เอมีเลีย ออสบอร์น-สมิธ สาวน้อยวัย 18 ปี ออกเดินทางท่องเที่ยวหลังจากจบการศึกษาหลักสูตรเตรียมสอบเข้ามหาวิทยาลัยในอังกฤษเมื่อช่วงต้นเดือนธันวาคม ขณะที่เธอกำลังสนุกสนานกับการล่องแก่งในแม่น้ำแซมเบซี่ ใกล้กับน้ำตกวิคตอเรียที่มีชื่อเสียง เธอก็โดนจระเข้ขนาดใหญ่จู่โจม ทั้งที่ไกด์นำทางของเธอบอกว่าแม่น้ำดังกล่าวเป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่ปลอดภัย และสามารถลงเล่นน้ำได้

ไกด์นำทางและผู้ที่ร่วมการล่องแก่งในขณะนั้นต่างกระโดดลงไปในแม่น้ำเพื่อช่วยเหลือเอมีเลีย เธอรอดชีวิตเพราะเพื่อนผู้ชายของเธอคนหนึ่งใช้กำปั้นชกไปที่บริเวณจมูกของจระเข้ตัวดังกล่าวจนกระทั่งมันยอมปล่อยเธอ เพื่อนคนหนึ่งของเธอกล่าวว่า “ในที่สุด จระเข้ตัวนั้นก็ยอมปล่อยเธอและพวกเขาก็ดึงเธอขึ้นเรือได้สำเร็จ”

เอมีเลียถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลในลูซากา เมืองหลวงของแซมเบียทางอากาศ ซึ่งอยู่ห่างออกไปถึง 380 กม. และเข้ารับการผ่าตัดฉุกเฉินเพื่อรักษาทั้งชีวิตและขาข้างที่โดนกัดจนฉีกขาดของเธอ เอมีเลียกล่าวว่าในตอนแรก เธอคิดว่าจะต้องโดนตัดเท้าทิ้ง และพยายามปลอบใจเพื่อน ๆ ว่าเธอไม่เป็นอะไรมาก ต่อมา เมื่อเธอรู้ว่าไม่จำเป็นต้องตัดเท้าออก เธอก็รู้สึกโล่งใจมาก

ขณะพักรักษาตัวในโรงพยาบาลเมดแลนด์ในประเทศแซมเบีย เอมีเลียเล่าว่าสัญชาตญาณช่วยให้เธอคิดเร็วเพื่อต่อสู้ เอาตัวรอดจากปากจระเข้มาได้สำเร็จ เธอกล่าวว่า ตนคิดได้เพียงแต่ว่าจะทำอย่างไรถึงจะหลุดจากสถานการณ์ที่กำลังเกิดขึ้น สมองของเธอแล่นอย่างรวดเร็ว เธอคิดแค่ว่าต้องออกจากที่ตรงนั้นให้ได้ และตบท้ายว่าเธอโชคดีมากๆ ที่ทำได้

แม้ว่าจะต้องเจ็บตัวอย่างน่าสยดสยอง วัยรุ่นสาวจากเมืองแอนโดเวอร์ก็กล่าวว่า เธอจะกลับไปเที่ยวแซมเบียอีก เมื่อเธอหายดีแแล้ว 

แม่ของเอมีเลียคือบารอนเนสส์ เวโรนิก้า ออสบอร์น-สมิธ เป็นนักล่องแก่งที่ทำงานให้บริษัทรับจัดทริปล่องแก่ง Bundu Rafting ในแซมเบีย ซึ่งเปิดทำการมาตั้งแต่ปี 2539 ในเขตท่องเที่ยวน้ำตกวิคตอเรีย ทั้งนี้ กระแสน้ำใต้น้ำตกวิคตอเรียถือว่าเป็นกระแสน้ำที่เหมาะสำหรับการผจญภัยล่องแก่งมากที่สุดในโลก